The First Origami: Mecho y Ocho

Mecho and Ocho are two variations of the first origami folded on record. Mecho is the female variation and Ocho the male. In this post, you see the regular Ocho and Mecho described in “Wrapping Origami” (1993). These are the two oldest models, there are many more version of these butterflies.

Mecho y Ocho son dos variations de los primeros origamis que se doblaron en la historia. Mecho es el nombre de la variación femenina y Ocho es masculino. En esta entrada, vamos a doblar las dos. El modelo que les muestro acá esta viene del libro “Wrapping origami”, o 'envolviendo origami'. Son sólo una de muchas variaciones de mariposa, la maravilla natural que inspiro el primer origami.

We will start by folding the female mecho with a square sheet of paper. Fold your sheet of paper into the water bomb base (2). Bring one side to the center crease and make a pinch fold (3). Reverse fold to the line formed by the pinch point and the tip of the water bomb base (4). Now, fold the newly formed edge to the center crease (5). Repeat the same thing on the left side.

Comenzamos doblado la version femenina. Dobla el cuadrado de papel para formar la base de bomba de agua (2). Traiga una de los lados hacia el centro y pinche la parte superior como indica en la figura (3). Luego, doble el lado que marcaste hacía adentro (doblez de montaña), siguiendo la línea que conecta el punto que marcaste y la punta de la base (4). Ahora, doble por encima (doblez de valle) hasta la línea central (5). Repita con el lado opuesto.

Then, lift the tip up about a cm. above the tip of the base. Flip. Fold up the sides about halfway from the center crease line. Do the same with the left side and bring the tip back up. Accordion fold the tip to make the head of your Mecho.
 
Ahora levante la punta de la base aproximadamente un cm de la misma. Dar la vuelta y doblar las alas laterales hacia adentro, tratando de mantener la misma distancia de la línea que formaron anteriormente con las dobleces que hicieron en el paso anterior.
Folding Ocho is similar at the beginning. Start with the same water bomb base and pinch fold exactly where you did for Mecho. This time, valley fold up to the pinch to tip line. Turn this flap over and valley fold it to the center crease. You will cover the first fold you made. Finally, fold the side all the way back to the center crease. Repeat the same steps on the opposite flap.
 
Para doblar a la mariposa Ocho, comenzamos con la misma base bomba de agua y pinchamos para hacer la misma marca que hicimos con la Mecho. Esta vez, envez de doblar hacia dentro lo hacemos por afuera. Dale la vuelta como si fueran libro, les será más fácil trabajar por la parte de atrás. Doble hacia adentro hasta que el borde se alineé con el centro. Hacer lo mismo con el otro lado.
You've only worked on the two upper sides. Now, take one of the bottom sides and valley fold towards the center line. Try to fold at the same distance that the middle fold is. Do the same with the other side.
 
Una vez que tengan la base formada, den la vuelta y doble los bordes hacia la línea central, de la misma manera que hicieron on Mecho, manteniéndole equidistante a la línea centro lateral.
The only thing left to do is fold the tip to form the head of Ocho. This is folded back the same way Mecho is. It will be a little narrower than the female variation.
 
Sólo falta doblar la punta y lo aceros de la misma manera que lo hicimos con Mecho. La cabeza de esta mariposa deberia salir un poco más angosta que la variación femenina.
Mecho & Ocho are staple decor in traditions, Japanese weddings and are also used in coming of age ceremonies. At weddings they are used to decorate sake serving kettles, but to the western world they look more like teapots. I've seen them at orientated flea markets in Buenos Aires. They'd make a great wedding gift, specially with the personal touch of Mecho and Ocho butterflies you folded yourself.
 
Mecho y Ocho son decoraciones indispensables en una boda tradicional Japonesa. También se usan en ceremonias tipo quinceañeras, para demostrar que uno ya esta listo para el matrimonio. Se ven aderidas a teteritas de sake, el vino de arroz. Solia verlas en venta en tiendas de bazar por las avenidas de Buenos Aires. Que lindo reglo de bodas! Aun mejor si usted mismo dobla las mariposas Mecho y Ocho.
 
Interestingly, the anatomy of these paper butterflies looks more like that of a domesticated silkworm moth to some authors. What do you think?
Si miramos más de cerca, vemos que estas mariposas de papel se parece más a la polilla del gusano de seda domesticado para algunos autores. Que les parece a ustedes?
(Source: Origami Resource Center)

 

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